Nucléaire

-Le mot nucléaire vient du latin "nucleus" qui signifie noyau, car contrairement a la chimie qui agit seulement sur le cortège électronique de l'atome sans changer sa nature, le nucléaire a pour caractéristique de modifier le noyau de l'atôme, et donc sa nature. Elle se divise en deux procédés: la fission nucléaire utilisée dans les centrales nucléaires actuelles, et la fusion nucléaire, encore en phase expérimentale et qui fera sans doutes partie des énergies de demain.

-L'uranium, matière première de l'énergie nucléaire fut découvert en 1789, par le chimiste Klaproth. Henri becquerel découvrira la radioactivité naturelle en 1896(α,β-,Υ). Pierre et marie curie trouveront deux autres isotopes radioactifs, le radium et le polonium en 1898. La radioactivité artificielle (β+) est découverte en 1934 et le premier réacteur a fission sera construit en 1942.Seul l'uranium 235 et l'uranium 238 sont utilisés dans l'industrie nucléaire. Cependant de nombreux scientifiques travailleront sur les capacités destructrices de la fission nucléaire tout d'abbord (bombe atomique d'hiroshima) puis de celles de la fusion nucléaire (Tsar bomba). aujourd'hui, le nucléaire constitue un atout dans de nombreux domaines tels que la médecine (rayons gamma utilisés pour certaines radiographies, pour détruire des tumeurs cancéreuses ...), l'archéologie où le carbonne 14 permet la datation, dans le domaine militaire où sa puissance de destruction reste aujourd'hui sans égal. La radioactivité fait également partie de notre quotidien, car chaque objet de notre entourage émet des quantité minimes d'isotopes. On pense que les rayons gamma venant de l'espace seraient responsables de la formation des nuages, que l'énergie intense sous nos pieds au centre de la terre serait due à la désintégration nucléaire des atomes. la plupart des atomes qui nous entourent, nous constituent et nous permettent de vivre sont fruits de la fusion nucléaire au coeur même des étoiles. Les réactions nucléaires sont souvents vues d'un oeil négatif, alors, que sans que nous nous en rendions compte, elles sont partout dans notre quotidien.



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